12/09/2014

Quand motiver un licenciement ?

Uw werknemer vraagt u om zijn ontslag te motiveren, en dit binnen twee maanden na zijn ontslag.

U moet in dat geval uw werknemer de motivering toezenden:

  • binnen de twee maanden na kennisname van het verzoek bij een ontslag met onmiddellijke ingang; of
  • binnen de zes maanden na kennisname van het verzoek bij een ontslag met betekening van een opzeggingstermijn, zonder dat deze termijn twee maanden na het effectieve einde van de arbeidsovereenkomst mag overschrijden.

Drie werkdagen na de verzending van het verzoek wordt u als werkgever geacht hiervan kennis te hebben genomen.

Vergeet u tijdig de motivering toe te zenden, dan zal er in elk geval een beschermingsvergoeding gelijk aan twee weken loon verschuldigd zijn. Deze vergoeding is niet onderworpen aan sociale zekerheidsbijdragen. Opgelet, dit is niet het geval voor de beoordeling van de motivering van het ontslag zelf: in principe zijn op deze vergoeding sociale zekerheidsbijdragen verschuldigd, tenzij de vergoeding is vastgesteld door een gerechtelijke beslissing of door een door de rechter goedgekeurde dading.

U zou proactief in de ontslagbrief de redenen van het ontslag kunnen meedelen. Dit moet u echter zaak per zaak bekijken: als de reden van het ontslag tot (emotionele) discussie aanleiding geeft, kan u er de voorkeur aan geven de formele kennisgeving uit te stellen. Uiteraard zal u dan wel nauwgezet de deadline in de gaten moeten houden. In elk geval dient de motivering coherent te zijn met de redenen van het ontslag vermeld op het C4-formulier.

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Dans les deux mois suivant son licenciement, votre employé vous demande de motiver votre décision. Vous êtes alors tenu de répondre à sa demande dans un certain délai, faute de quoi vous devrez lui payer une indemnité.

Deux cas sont à envisager pour déterminer la durée de ce délai:

  • soit le licenciement a effet immédiat : il faudra alors donner la motivation dans les deux mois à dater de la prise de connaissance de la demande de votre employé;
  • soit le licenciement est notifié avec un délai de préavis : il faudra alors donner la motivation dans les six mois à compter de  la prise de connaissance de la demande de votre employé, sans toutefois dépasser une durée de deux mois à compter de la fin effective du contrat de travail.

La loi dispose en outre que l’employeur est présumé avoir pris connaissance de la demande de motivation trois jours ouvrables après son envoi.

Si vous ne respectez pas ce délai, une indemnité de protection égale à deux semaines de rémunération sera due. Cette indemnité n’est pas soumise aux cotisations de sécurité sociale. Ces cotisations seront toutefois dues en cas d’indemnité complémentaire qui serait payée suite à l’appréciation de la motivation du licenciement, à moins que l’indemnité résulte d’une décision judiciaire ou d’une convention approuvée par le juge.

Nous vous conseillons donc d’être proactif et de préciser les motifs du  renvoi dans la lettre de licenciement. Cela étant, si l’évocation de ces motifs devait donner lieu à une discussion (émotionnelle), libre à vous de reporter la communication formelle du licenciement. Soyez alors attentif à ne pas dépasser le délai dont vous disposez. Quoiqu’il en soit et de manière générale, il est essentiel que la motivation soit en ligne avec les raisons du licenciement reprises sur le formulaire C4.