20/08/2015

Employment law: Summer festival series N°6

Uw werkneemster Jana komt terug van Rock Werchter. Tijdens het concert van Oscar & the Wolf leek het net of Max Colombie “Princes” speciaal voor haar zong. De dag erna ging ze op zoek naar “dat hippe kledingstuk” van de frontzanger, de Egyptische kaftan, en ging daarin werken i.p.v. haar uniform.

Hoewel u sympathie hebt voor haar enthousiasme, vraagt u om de kledijregels te respecteren. Kan u als werkgever bepaalde kledingvoorschriften opleggen?

Aangezien u als werkgever instructies kan geven aan uw werknemers in het kader van de uitoefening van werkgeversgezag, mag u dit ook met betrekking tot kledij. Dit doet u dan best in een dresscode policy. U zal echter met deze kledingvoorschriften wel een geoorloofd doel moeten nastreven: net voorkomen van een receptionist in een hotel, hygiëne in een bedrijfsrestaurant, de bedrijfscultuur uitstralen,… Heeft u zo’n policy niet, dan gelden alleen algemene regels, zoals het respecteren van de goede zeden,… en kan u in ons voorbeeld Jana niet verbieden in een kaftan te komen werken.

Maar wat als u het verbod invoert om bepaalde religieuze kledij te dragen? U mag niet discrimineren op basis van de vrijheid van godsdienst. Deze vrijheid is niet absoluut en kan, volgens bepaalde rechtspraak, in het kader van een voorafgaand vastgelegd neutraliteitsbeleid op de werkvloer worden ingeperkt. Het neutraliteitsbeleid bestaat erin dat een werkgever verbiedt om op de werkvloer uiterlijke tekenen van politieke, filosofische en religieuze overtuigingen te dragen. Het beleid moet:

• meegedeeld zijn aan het personeel; en,
• een geoorloofd doel nastreven; en,
• proportioneel zijn ten opzichte van dit doel.

De vraag of het verbod van religieuze kledij in het kader van een neutraliteitsbeleid op de werkvloer geen rechtstreekse discriminatie oplevert, is nog niet definitief beslecht. Binnenkort zal het Europees Hof van Justitie hierover uitspraak doen.

Conclusie: kledingvoorschriften kunnen opgelegd worden, indien zij niet discriminatoir zijn. Het is aangewezen hierover een passende dress code policy op te stellen.

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Votre employée Jana revient du festival Rock Werchter. Pendant le concert d’Oscar & the Wolf, il semblerait que Max Colombie ait chanté la chanson “Princes” spécialement pour elle. Le jour suivant, elle est partie à la recherche de ce vêtement fétiche du chanteur, un caftan égyptien, et est allée travailler avec celui-ci à la place de son uniforme.

Bien que vous ayez une certaine sympathie pour son enthousiasme, vous demandez que les règles vestimentaires soient respectées. Pouvez-vous en tant qu’employeur imposer des prescriptions vestimentaires spécifiques?

Etant donné qu’en tant qu’employeur, vous pouvez donner des instructions à vos travailleurs dans le cadre de l’exercice de l’autorité patronale, vous pouvez également le faire en ce qui concerne la tenue vestimentaire. Il convient cependant de le faire dans le cadre d’une politique vestimentaire déterminée. Ces prescriptions vestimentaires devront donc poursuivre un objectif légitime : présentation propre de la part d’un réceptionniste d’hôtel, hygiène dans un restaurant d’entreprise, refléter la culture de l’entreprise,… Si vous n’avez pas prévu une telle politique, les règles générales sont d’application, telles que le respect des bonnes mœurs,… et vous ne devriez pas dans notre exemple interdire à Jana de venir travailler en caftan.

Mais pouvez-vous interdire le port d’un vêtement religieux déterminé ? Par principe, vous ne pouvez pas pratiquer de discrimination sur base de la liberté de culte. Cette liberté n’est cependant pas absolue et peut, suivant une certaine jurisprudence, être limitée dans le cadre d’une politique de neutralité sur le lieu de travail, préalablement établie. La politique de neutralité implique que l’employeur interdit de porter des signes extérieurs de conviction politique, philosophique et religieuse sur le lieu de travail. Cette politique de neutralité doit :
•Avoir été communiquée au personnel ; et,
•Poursuivre un but légitime ; et,
•Etre proportionnelle au regard de ce but.

La question de savoir si l’interdiction de vêtements religieux dans le cadre d’une politique de neutralité sur le lieu de travail entraîne ou non une discrimination directe n’est pas définitivement tranchée. La Cour de Justice de l’Union Européenne rendra bientôt un arrêt à ce sujet.

Conclusion : les prescriptions vestimentaires peuvent être imposées, si elles ne sont pas discriminatoires. Il est indiqué à ce titre de rédiger une politique vestimentaire appropriée.